Jump to content
  • A tale of three countries
    Country Fifa Rank
    Professional clubs
    Attendance average clubs
    Players in top leagues
    Croatia   10
    3.85 M
    Over 4000
    Ireland    58
    5.1 M
    Over 3000
    Bulgaria  84
    6.5 M
    Less than 2000
    Ah, statistics. They prove everything and nothing. What I like about them are indications. They are often a good sign of where things are going, good or bad. And so I will try to use them as such in what is a complex thesis about 3 countries, one good, one bad and one terrible. The league table above gives you the three ranked. Am I being fair? Yes, I think so.

    Is this really football in Bulgaria?
    I feel the only solution to improve things for Ireland and Bulgaria is to benchmark against the best country out there that is similar in many ways. Croatia are undoubtedly the leaders in Europe for small countries. We need to look at everything they do right and see how we can do better than that. This is the way the Japanese manufacturers became among the leading companies in the world. Benchmarking is the only way forward if we are serious about getting to the latter stages of big tournaments.
    Mismanagement is the first area to tackle
    Croatia have the smallest population and they are top. Ireland next on population and second. Bulgaria with the biggest are last, way behind the other two. Croatia have the most professional teams with 39, Bulgaria second with 30 and Ireland last with 20. That is an indication that Bulgaria should be better but attendances are bigger in Ireland and growing every year. Croatia’s attendances are the highest. I feel that is one critical factor. If attendances are good then it means people care about the teams. That is the biggest problem in Bulgaria, not enough people care about either the national team or football clubs. A long history of mismanagement at club level has followed on from an even worse history of mismanagement at national level.

    The green and white of Bulgaria needs to be seen at big tournaments
    Ireland has also had a bad history of mismanagement at national level with the lowlight being in Saipan island in 2004 for the Japan/Korea World Cup when Roy Keane walked out on the team because there were no footballs to train with on the island because the FAI didn’t organize them. Keane was a consistent critic of the FAI because of bad organization at international level. Annoying things like the FAI executives going first class and the players in economy, and bigger things like the huge salaries paid to administrators.
    Would Bulgaria beat the Vatican?
    But this column is about football and what happens on the pitch. Let’s take the worst first. Bulgaria, who were in a World Cup semi-final in lots of people’s living memory. Who have had many players playing at top clubs and now have none with Despedov at PAOK probably the highlight. Bulgaria finished bottom of their group in the European qualifiers with no wins and Lithuania above them. Embarrassing! They are ranked 84th in the world with many minnows around them. They are now little fish in an ocean. Their home attendances are easily the lowest of the 3 teams. They seem to do especially badly against the little teams and give good teams hard matches which makes no sense to me.

    With the holy power behind them, the Vatican might beat Ireland and Bulgaria 
    It seems obvious that they need a complete change of regime at both club and international level. They need to work together, clubs and country, on finding and developing players. They need to work with communities to build up support. They must give football back to the people, get crowds up, get facilities and stadiums better, and have players playing in top leagues. Looking at what Croatia do could be a start. What are they doing better and could it be replicated in Bulgaria?
    Hey, Ireland beat Gibraltar!
    Ireland are 58 in the world, the lowest I can remember and under Stephen Kenny can scarcely beat anyone. We only beat Gibraltar home and away for the 6 points we got in the European championship. Again we seem to play better against top teams. With Ireland I feel that we need a manager who plays traditional holding methods, a tight defence, everyone knows their job and we rely on breakaways to score like we had with Martin O’Neill, Mick McCarthy, Giovanni Trapattoni and Jack Charlton. We cannot play the ball out from the back like the top teams as we don’t have the players.

    And the green and white of Ireland also needs to be seen at big tournaments
    I feel that Stephen Kenny, coming off being successful with Dundalk at local and European level, where he could play high possession football, was ill suited to the national team where you have to concede possession, and hope for a goal from a breakaway or setpiece. You need to be able to change your tactics according to what you have and what the opposition have. He didn’t.
    There are green shoots in Ireland
    Ireland still get strong crowds for home matches, the League of Ireland is getting better, and the last piece of the jigsaw is to get the FAI to do their job with training and academy facilities and supporting the clubs and the international teams with top class organization. With the right facilities, Ireland could start qualifying again for major tournaments. We do have 8 players at Premiership clubs and most of the rest at top Championship clubs. That is better than a lot of the middle teams in Europe. Once again looking at Croatia is what I would do.
    Send our people to Croatia
    And so finally Croatia, the smallest country with by far the better performance. Runners up once and 3rd place twice in recent world cups. 2nd place in the 2022 European Nations League. Lots of players playing in top leagues including Manchester City and Real Madrid. Their clubs are above both Bulgaria and Ireland in European competition over the past 5 years. Which, considering lots of players play abroad, is significant. This is taken from Croatia Week:
    “Croatia are the no.1 success story of European football without a doubt. Genetics, quality coaching and development structure, passion, culture, and an enormous love for country are some of the main reasons according to Romeo Jozak, one of the people most qualified to provide some insight.

    We need people of the calibre of Romeo Jozak
    Jozak is the former Technical Director of the Croatian Football Federation. He has a Doctorate in Science and has worked in almost every role in Croatian football, including working with Dinamo Zagreb’s famous Youth Academy.”  https://www.croatiaweek.com/how-does-the-small-nation-of-croatia-constantly-succeed-on-the-world-sporting-stage/#:~:text=Genetics%2C%20quality%20coaching%20and%20development,of%20the%20Croatian%20Football%20Federation.
    Ireland and Bulgaria need change at the top
    Both Bulgaria and Ireland need such people at the helm. Searching for players, including the diaspora, encouraging young talents, giving them top-class facilities. If you don’t prepare right, you have no hope.
    How do Croatia do it?
    To be honest, without a change of regime in Bulgaria, I find it hard to see how progress can be made. The fiasco this week, where they couldn’t organize a safe place for the team to play football, is indicative of the crisis. Without a consistent supportive system in place, moving upwards is going to be like walking uphill in a mudbath.
    Can we qualify?
    For Ireland, there are green shoots. Interest in local football has rocketed. Brexit may mean more opportunities for Irish footballers in the UK. I reckon if we could sort out the FAI and appoint a manager that understands being the underdog in international football, we could jump up quite quickly. I would send a group over to Croatia immediately. Maybe we should marry a few Croats to speed up the process. Their kids could play for us.
    I would love to see both Ireland and Bulgaria qualify for major tournaments. But even with the ramping up of the number of teams, it is still not certain with what we have now. We finished above Gibraltar and Bulgaria finished below Lithuania. Maybe they should make an exclusive minnows World Cup and European Championship. It might be the only way Ireland and Bulgaria get to play in a final.

    A new team versus an old tired one?
    1.      Leicester 1 c
    2.      Ipswich, 2 c
    3.      Leeds, 3 c
    4.      Southampton, 4 c
    5.      West Brom 5 c
    6.      Cardiff 7 c
    7.      Sunderland 8 c
    8.      Hull 9 c
    9.      Blackburn 10 c
    10.   Middlesbrough 12 c
    11.   Stoke 13 c
    12.   Swansea 14 c
    13.   Birmingham 15 c
    14.   Watford 16 c
    15.   Norwich , 17 c
    16.   Coventry 20 c
    17.   Huddersfield 21 c
    18.   QPR, 23 c
    19.   Sheff Wed 24 c
    20.   Portsmouth 1 L1
    21.   Bolton 3 L1
    22.   Barnsley 5 L
    23.   Derby 7 L1
    24.   Blackpool 8 L1
    25.   Charlton 11 L1
    26.   Wigan 17 L1
    27.   Reading 24 L1
    28.   Swindon 10 L2
    29.   Wimbledon = MK Dons 12 L2
    30.   Bradford 16 L2
    31.   Oldham  NL 1  12
    Listed in order of league position as of 11/11/2023
    C= Championship  L1 = League 1    L2 =League 2  NL = National League
    Only the Premier League matters?
    The 31 teams above have gone out of the Premier League since Sky invented football in 1992/93 31 years ago, an average of one per season. I don’t like the way the previous history gets wiped out by commentators, tv stations, etc., but in this case I have a point to make about the Premier League so I will use statistics from it mostly.

    Blackburn -will they ever make it back up?
    Now we at Arsenal sit privileged and smug as we laugh at all those suckers who support teams who fall out of the big time.  We are at the main table, we pay huge prices to support our team, and scramble every match for the privilege of doing so. There are many ticket forums with people pleading for tickets. For most of the teams in this list, getting tickets is not a problem, nor are the prices high in comparison to Arsenal.
    Winning can still turn you into losers
    Two of these teams have won the Premier League, Blackburn in 1995 and Leicester in 2016 so that is no guarantee of safety. 3 teams go every season and some rarely or never make it back. There are plenty of teams on that list that will probably never get up again. Bye bye glory days. The cups provide the only hope of a top team coming but stuffed with reserves. From Coventry down are in real danger of never getting back up. And as for a truly new club, that doesn’t really seem possible. Wimbledon, which rose from the ashes of the old Wimbledon, which relocated and went to Milton Keynes, is still a successor to the old Wimbledon.  Will either get back up?

    Leicester - may come straight back up
    The problem is that football in England is very conservative. There are probably families who have supported their team since they were formed in the 19th century. Fans who switch clubs are regarded as traitors, and even the fabled golden sun supporters are most likely made up of young people looking for a successful team to support and not old ones switching allegiance. I know very few people who have switched and I have been hanging around football fans all my life.
    We never switch
    Support continues throughout families, passed down like sacred script. We are an Arsenal family, another is Man U, another is Everton. The problem is that if a team disappears, as some have, it leaves no obvious candidate to take its place. Become a traitor and support a rival? No chance! Hands up those of you who would switch to the Spuds if Arsenal went out of business?

    A grand old club struggling in the National league
    But can you see the problem here? Drop down a division and you lose both revenue and support as no club retains all their support. Maybe it is partly down to the new young supporters not wishing to support a lower team, as they emerge every season looking for teams to follow. But unless you get back up quickly, you are on a downward spiral of less money, fans and ability to attract. You could go down again, and again until like Oldham, you go out of the 4 divisions.
    A new team can’t rise up
    Oldham are in football heartland in greater Manchester, with a huge football population, they were inaugural members of the Premier League, and yet they are floundering outside the main league. Attempts are being made to stop the slide but will they work?

    Los Angeles Rams moved from St Louis in 2016 -a massive distance
    New teams really do not emerge in England. And teams are generally tied to their homeland in their title. Arsenal are among the very few that aren’t. After the fiasco with Wimbledon/Milton Keynes Dons, I doubt if a club would be allowed to relocate too far away from their home. And even Arsenal, I feel, would not risk moving outside Islington or changing their name. Conservative forces are the driving force of English football. Not for them to have famous teams relocating to different cities as happens in America. Or indeed, for new teams to emerge. These are some teams that have gone all with towns in their name:
    Bury FC
    Rushden & Diamonds FC
    Chester City FC
    Macclesfield Town FC
    Maidstone United
    Aldershot FC
    Kettering Town

    The excitement of Pele and the New York Cosmos in the 1970's
    It is almost impossible in England to start a new team. You have to start in low divisions and try and work your way up, a long and gruelling job which will probably never bear fruit. I remember the excitement when new leagues were set up in the USA, with big names like Pele, Beckenbauer and George Best among many others. That cannot happen in England. Is it a good thing? I think there can be an argument for allowing new clubs. The teams that fell apart invariably had bad management and ownership, which led to weakening the fan base. A new team, let’s call them Oldham Warriors, could find a fresh focus with genuine football based owners, and galvanise the town, giving them a reason to believe.
    Is there a way to make it happen?
    How could it be achieved amongst the existing structure? Not easily, as you can scarcely kick out a team to make way for a newcomer. One way may be to change the existing rule of promotion from the National league, currently at one, to Division two, to continue, but allow 2 teams to come instead and relegate 2. One is the NL champions and the other a new team.
    There would have to be strict criteria for the newbies. A proper ground, genuine football people involved, backing from the local community, a very solid business plan, and a demonstrable dedication to making the club a force in the game would be areas I would see. This could be better than clubs crawling on their knees every year, trying to pay staff, lurching from one crisis to the next, and struggling to have viable local support.

    Is this the only option we have for new teams?
    New clubs could give fresh impetus and hope to disillusioned fans. It would create an interest in the lower leagues as unheard of teams start to push up, and we wonder if they can make it to the Premier League?  4 years is the minimum, but coming from nowhere, they could attract fairly big crowds as they climb the ladder and realistically, success would be getting promotion, and playing better teams.
    Will it actually happen? 
    This is an idea that could work, but the conservative forces in England will not allow it. The world keeps spinning, we need new ideas all the time, and keeping failing football clubs alive in intensive care for the sake of it may not be the way to go. Does my idea have merit? I think so. Does anyone else? Maybe not.

    A rebrand, not a new team?
    Arsenal did a rebrand that worked, moving ground and totally changing the environment in which we watch games. It was necessary, yes? Otherwise we start to fail, maybe go down and into a sinking spiral leading to National League. We had the people to build Arsenal up, to ignore the conservative forces saying that we had to keep Highbury. The Spuds did the same and Liverpool and Everton are in the process. Chelsea are trying to find a way to increase their capacity. At this moment you need huge revenues to be a top team. Rebranding a top team is far easier than at the bottom as the fans can see that it is necessary to stay challenging.
    I feel that two things will not change – teams will keep getting into deep trouble and it will be almost impossible to make a new team to freshen up football.

    Арсенал победи отбора на Бърнли с 3:1 в мач от XII кръг на Висшата Лига. Леандро Тросард откри резултата в 45-та минута на двубоя. Браунхил, изравни в 53-та, но в 56-та минута Салиба даде нова преднина на „артилеристите“. В 73-та Зинченко отбеляза красиво попадение за 3:1.
    Микел Артета отново постави на вратата Давид Рая. Такехиро Томиясу зае позицията на Бенджамин Уайт, който не бе в групата за мача. В центъра оперираха Салиба и Габриел, а отляво бе Зинченко. Халфовата линия и нападението бе идентично с това, което излезе срещу Севиля през седмицата. Жоржиньо, Райс и Хавертц в центъра и Сака, Маринели, Тросард в нападение.
    На резервната скамейка за първи път през сезона бяха младоците Роуел Уолтърс, Чарлс Саго Джуниър и Брадли Ибрахим. За последните двама това бе и дебют на скамейката в мач от Висшата Лига.

    Съставът на Арсенал
    Първото полувреме не бе така доминантно, както се случва по принцип на „Емирейтс“. Арсенал владееше топката, но Бърнли бяха позиционирани на центъра на терена и не позволяваха на топката да достигне до наказателното им поле. Това доведе до огромно владеене на топката, от страна на „артилеристите“, но без реална заплаха. Трябва да се отбележи голямата липса на креативност в преден план. Липсата на Йодегор, недоверието към Виейра и контузиите на Смит Роу и Партей оказаха огромно влияние върху играта.
    Бърнли от своя страна игра доста дисциплинирано, не се затвори пред наказателното си поле и организира някои доста добри контри. Тук трябва да отбележим и няколкото добри намеси, които направи Рая при удари на „жълтите“ в този двубой.
    В 20-та минута Букайо Сака отправи опасен удар с десния си крак от наказателното поле, но вратарят на Бърнли успя да избие в корнер със сетни усилия.
    В 35-та минута Райс открадна една топка и подаде на Хавертц, който пък продължи към Тросард. Ударът на белгиеца, обаче, отново бе избит от Трафорд.
    В 45-та минута, въпреки всички проблеми, Арсенал поведе в резултата. След една продължителна атака Мартинели центрира към наказателното поле. Букайо Сака спечели топката във въздуха, която впоследствие се озова в Леандро Тросард, който от много близко разстояние отбеляза. При гола, обаче, Тросард се сблъска с Трафорд и се удари в гредата. Въпреки болката белгиецът продължи мача. Това бе и гол номер 1000 на "Емирейтс".
    Второто полувреме предостави много повече емоции.
    Първо в 53-та минута Бърнли изравни резултата. Грешка на Томиясу в наказателното поле доведе до разбъркване и ударът на Браунхил, след рикошет, се оказа в мрежата на Рая. В 56-та минута, обаче, Арсенал отбеляза втори гол. Мартинели се измъкна отляво на крилото, навлезе в наказателното поле и стреля, но Трафорд изби в корнер. От последвалият ъглов удар, Уилям Салиба отново изведе „артилеристите“ напред. Асистенцията бе на Тросард.
    В 73-та минута Арсенал отбеляза трети гол. Поредният корнер пред вратата на Бърнли доведе до удар в гредата. След поредица от рикошети, топката се озова пред Зинченко и той с преден ножичен удар я вкара.
    В 83-та минута директен червен картон получи Фабио Виейра. В наглед безобидна ситуация, влезлият в 59-та минута португалец влезе много опасно в коляното на Браунхил и логично бе изгонен.
    До края на двубоя не се случи нищо интересно и Арсенал се поздрави с победата.
    По този начин „артилеристите“ събраха 27 точки и се изравниха на първото място с Манчестър Сити преди двубоя на „светлосините“ срещу Челси утре.
    Изводът, който можем да направим е, че това бе мач, с който момчетата на Артета не могат да се гордеят. Играта им бе безидейна, липсваха разнообразието и свежестта. Многото контузени определено оказаха огромно влияние върху смяната на ритъма и търсене на нещо по-различно. Букайо Сака имаше своето влияние, но се пазеше от единоборства. Томиясу не бе така ефективен, както в последните мачове. Хавертц не направи нищо запомнящо се, Салиба допусна няколко неточности, едната от които можеше да коства попадение за Бърнли, но пък се реваншира с гол. Зинченко, Мартинели и Тросард бяха най-концентрирани и ефективни, заедно с Деклан Райс, но това не е новина за англичанина.
    Следва пауза за националните отбори, в която всички се надяваме голяма част от контузените да се завърнат, защото предстои натоварена програма до Нова Година.

    Арсенал посреща Бърнли в мач от 12-ти кръг на Висшата лига. В момента Лондончани заемат 4-та позиция във временното класиране с 24 точки на сметката си. Възпитаниците на Венсан Компани пък се намират на незавидното 19-то място с едва 4-точков актив. Със сигурност този двубой е шанс за Артета и компания да се завърнат на пътя на победите в първенството след срамните изпълнения (от страна на реферите) на Ст. Джеймсис Парк миналата седмица. В сряда вечер отбора на Арсенал изигра един страхотен и качествен мач срещу Севиля и в него напомни за онази страст през миналата кампания. Надеждите сега са свързани с това енергията от онази вечер да бъде пренесена и днес, особено с оглед формата на отбора на Бърнли, който към момента не се справя никак лесно, след като се завърна във Висшата лига. Има доста въпросителни около това кой ще играе и кой не за Арсенал в този двубой, но ще стане на въпрос и за това в следващите редове и краткия информационен блок преди самата среща.

    Кога: Днес, от 17:00ч. българско време;

    Стадион: Емиратс Стейдиъм, Лондон;

    Телевизия: Диема Спорт 2;

    Рефер на двубоя: Майкъл Оливър;

    Новините в отбора на Арсенал: Срещата пропускат контузените Юриен Тимбър, Смит Роу, Томас Партей и Габриел Жезус. Най-близо до завръщане в игра определено е Жезус, като дори има вариант, в който още утре той може да се озове поне на резервната скамейка. Все пак шансът за нещо подобно е изключително малък. Под въпрос до последно пък остават Такехиро Томиясу, Мартин Йодегор, Букайо Сака и Еди Нкетия. Микел Артета даде позитивна оценка преди сблъсъка за състоянието и на четиримата, но предстои да разберем дали все пак те ще попаднат в групата за мача. Очакванията са те да преминат през късни фитнес тестове непосредствено преди началото на двубоя и след това да бъде взето решение дали ще играят или не. Нека не забравяме, че следващата седмица предстои пауза, породена от мачовете на националните отбори, а в случая тя като че ли идва точно навреме. Иначе всички останали имена в отбора са на разположение за селекция днес.

    Фото кредит: Football.London

    Микел Артета преди мача: ''Въпреки колебанията си напоследък, Бърнли остава един страхотен отбор, който разполага с качество и също така със страхотен мениджър. Компани е един истински пример за лидер и боец, така че не се и съмнявам, че желанието му сега е да пренесе това и в треньорската си кариера. Той има умението да чете и разбира играта страхотно. Освен това говори няколко езика, така че се очакваше той да започне да се занимава с това, с което се занимава в момента. 
    При всички положения Бърнли заслужават повече от това, с което разполагат като точки в момента. В някои от мачовете просто нямаха достатъчно късмет. Точно в това се крие трудността на тази Лига. Понякога просто не получаваш това, което заслужаваш, защото съревнованието в това първенство е на едно наистина високо ниво. Именно това се налага да казвам често и на момчетата в съблекалнята. Ние трябва да разчитаме само на нашите усилия и да се стараем да се представяме все по-убедително. Например онази вечер срещу Севиля изнесохме пример за едно повече от стабилно представяне. Именно към това се стремим - да подхождаме със стил, сериозно отношение и качество при крайния завършек.
    Така че ще направим всичко по силите си, за да спечелим и мача с Бърнли и да посрещнем предстоящата пауза в добра и удобна за нас позиция.''

    Фото кредит: Football.London

    Игра с прогнози във форума на ASCB: 

    Арсенал постигна сравнително лесна победа срещу Севиля и така запази първото място в група Б на Шампиоснка Лига и се доближи изключително близо до класиране. Макар резултатът да показва 2:0, почти цялата среща се игра пред и в наказателното поле на гостите от Андалусия. Точни за Лондончани бяха Леандро Тросар в 29‘а минута и Букайо Сака в 64‘а.
    Стартов състав:


    Евентуални Контузии: Букайо Сака, Такехиро Томиясу
    Пресконференция на Микел Артета: „Доволни сме от показаното и разбира се от трите точки. Имайте предвид, че бях доволен и от показаното срещу Нюкясъл в голяма степен, просто двата мача бяха коренно различни и тук трябваше да покажем съвсем друг футбол, за да спечелим. Успяхме и продължаваме напред.
    Букайо почувства дискомфорт и не искахме да рискуваме. Той е от играчите, които получават най-много удари по време на мач, но това е нормално, защото е такъв тип крило и ще трябва да свиква. Все пак, мисля, че няма нищо сериозно, защото говорим за обикновени удари, няма разтежения или счупвания. Подобно е положението и с Такехиро. “, завърши испанеца.

    Честита победа на всички. Сега следва домакинство на Бърнли в събота. Надяваме се на още една победа тогава и да се върнем към успехите си, след рязането на север.

  • Следваща среща

  • Класиране

  • Latest Forum Posts

  • Create New...